环境友好型“生物能工厂”

2007-03-22
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  我国南有木薯、北有甘薯,“山芋们”有望发展成为环境友好型的“生物能工厂”。记者前天从中科院在沪新成立的工业生物技术南方中心获悉,薯类植物是目前我国最具开发前景的能源作物,运用新技术使其在发酵过程中转化为燃料乙醇、丙酮、丁醇、氢气等产品,弥补不可再生的化石能源。  



  旱、盐、贫地都可种

  研究发现,木薯具有突出的土壤养分和水分利用率,能生长在贫瘠土壤,如荒山、荒地及沙地中;甘薯在土壤含水量不足5%情况下可抗旱成长,甚至在含盐量0.5%的沿海滩涂上亩产还能达1500公斤。

  发展生物质能源是解决日趋紧张的能源供应的有效途径,但须避免与农作物生产争地。数据显示,我国农业耕地面积约1.3亿公顷,荒地面积约1亿公顷;属于宜农荒地的有3535万公顷,其中947万公顷作为后备耕地,尚有2588万公顷可用于生物质能资源开发,加上1000万公顷盐碱地等土地余力,薯类等能源作物可种面积相当于现有耕地面积的近三成。目前,国内甘薯产量占世界80%,木薯市场需求量正逐步增长,每年还从泰国、越南等地进口,它们作为能源物种的潜力都是很大的。



  制汽油更加经济

  燃料乙醇将是薯类能源产品的一大门类。与会专家指出,若全国推广使用车用乙醇汽油,总需求在500万吨以上,而目前我国燃料乙醇生产能力仅100万吨,且主要以玉米、小麦等粮食作物为原料,经济效益一般。

  据介绍,适宜我国南部热带地区种植的木薯亩产可达4000公斤,单位面积上的生物能产量高于几乎所有其它栽培作物;而甘薯也是粮食酒精中最低廉的加工原料,每公顷甘薯可产酒精3.5吨,同等面积玉米则只产2.1吨。与传统生产工艺相比,每吨木薯酒精的加工成本仅六七百元,也低于普通酒精企业成本。



  合力建设“生物能工厂”

  生物能源产业牵涉多学科技术,为此中科院工业生物技术南方中心以中科院上海生命科学研究院为主,吸纳了植物生理生态、有机化学、微生物、医药、工业等领域十余家研究院所和高校的科研力量,联合攻关薯类种质资源遗传改良、标准化高产优质栽培、储藏保鲜、发酵转化等关键技术。

  科技部中国生物技术发展中心主任王宏广建议,国家“十一五”规划、863专项等在工业生物技术方面有一系列重点支持项目,如生物能源、发酵工业产品等,从事基础研究的科研工作者可多与企业合作,解决一线生产中所遇问题,开拓一个工业生物产业新局面。