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美国科研人员用“人造树叶”获得新能源

Update:2009-08-17From:科技日报 Hot:
  

 

图1 众所周知,树木吸收大气中的二氧化碳,有减缓气候变暖之功效。美国加利福尼亚大学伯克利分校的科学家Michel Maharbiz通过模拟植物蒸腾研发出一种新型洁净的替代能源。

植物蒸腾是指在植物生长期,水分从叶面和枝干蒸发进入大气的过程。植物根系从土壤中吸收水分,经导管向上移动,在根压和蒸腾拉力作用下,水分移动达树梢的叶子,通过叶子表皮的气孔进行散发。Michel Maharbiz设计的装置依靠晶莹剔透的“水晶树叶”制造稳定的能量流,是一例成功的生物模拟发明。

图2 受到蕨类植物将种子弹射到四周进行传播繁殖的启发,Michel Maharbiz设计出了“水晶树叶”的驱动原理。

所谓“水晶树叶”,其实是一种人工的合成树叶,主要由玻璃晶片制成,是人造树木的一部分。“水晶叶” 中排列着微小的水流管道,可使水流到达树叶进行蒸发。整个装置的驱动力――即能量的产生源自中枢茎杆。茎杆中有与电路相连的金属片,起到电容器的作用。水流经过树叶时,会与空气中的气泡定期相遇。由于水和空气的电学性能不同,因此,水流和气泡的每次邂逅都会产生些许电流。这些电流被电容器吸收,用于驱动整个装置的运行。

与电池产生的电流相比,这些碰撞产生的“火花”是微不足道的。因此,科学家正在致力于提升“水晶树叶”可产生的电流量。

最终,“水晶树叶”将被“安装”在人造大树上。Michel Maharbiz称,阳光可驱动大树的“运行”,促进“水晶叶”的蒸腾作用。

他还乐观地预计,在不久的将来,美国人民的篱栅也许都将被由太阳能电池板驱动的人工大树所取代。而人工大树将也和自然森林一样,成为吸碳吐氧的环保功臣。

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