科学家找到我们记忆力随年龄增大而下降的关键原因!

2018-03-27 绿谷生物 Current Biology
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 不管是小鼠、大鼠、猴子还是人类,衰老都会导致认知功能下降。一项由耶鲁大学和蒙特利尔大学的研究人员完成的新研究显示所有这些生物的认知功能下降都有一个共同的决定因素——大脑中的striatal-enriched phosphatase(STEP)分子的水平升高。

研究人员近日在《Current Biology》上报道,记忆损伤的小鼠和大鼠、衰老的猕猴以及经历中度认知损伤的人的海马体中的STEP的水平都有所升高,而海马体是对形成记忆很关键的大脑结构。

此前已经有报道显示阿尔兹海默症患者的STEP水平也升高。STEP似乎在巩固记忆中发挥关键作用,但是含量太多也不是好事。STEP含量升高的年轻小鼠和大鼠在迷宫及其他记忆测试中的表现较正常小鼠更差,而STEP被抑制的老年动物表现更像年轻的动物。

科学家们猜想随着我们衰老,我们丧失了降解STEP的能力,导致STEP的含量增加。

“很明显接下来的工作是观察STEP抑制剂是否在人类身上起效。”研究共同组通讯作者Paul Lombroso说道,他是儿童研究中心的Elizabeth Mears and House Jameson教授以及神经科学和精神病学教授。

参考资料”:

David Castonguay et al. The Tyrosine Phosphatase STEP Is Involved in Age-Related Memory Decline, Current Biology (2018). DOI: 10.1016/j.cub.2018.02.047