双语会为大脑提供更大的认知储备从而延迟症状的发作

2020-02-14 绿谷生物 绿谷生物网
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 2020年2月13日-约克大学心理学研究人员的一项研究提供了新的证据,表明双语会延缓痴呆症的症状。

阿尔茨海默氏病是痴呆症的最常见形式,占痴呆症病例的60%至70%。在所有具有神经塑性益处的活动中,语言的使用是最持久的,每天消耗的时间比例最大。它还可以激活整个大脑的区域。约克大学医学院心理学系杰出研究教授艾伦·比亚里斯托克(Ellen Bialystok)和她的团队测试了双语论可以增加认知储备并因此延缓老年患者阿尔茨海默氏病症状发作年龄的理论。

据信,他们的研究是第一个研究单语和双语患者从轻度认知障碍到阿尔茨海默氏病转化时间的研究。Bialystok说,尽管双语会延迟症状的发作,但一旦被诊断出,双语人群中成熟的阿尔茨海默氏病的下降要比单语人群快得多,因为这种疾病实际上更为严重。

“想像一下沙袋阻挡了河道的闸门。在某个时候,河道必胜。”比亚韦斯托克说。“认知储备正在阻止洪水泛滥,在他们被诊断为轻度认知障碍的那一刻,他们已经具有实质性的病理,但是没有证据表明这种状况是因为他们能够因为认知储备而起作用。再也无法做到这一点,闸门将被完全冲走,因此它们崩溃得更快。”

在为期五年的研究中,研究人员追踪了158名被诊断患有轻度认知障碍的患者。在这项研究中,他们将双语人士归类为具有较高的认知储备,而单语人士则归类为具有较低的认知储备。

诊断轻度认知功能障碍时,对患者的年龄,学历和认知水平进行了匹配。研究人员在医院记忆诊所进行了为期六个月的定期约会,以了解诊断从轻度认知障碍变为阿尔茨海默氏病的时间点。最初诊断后的1.8年,双语者的转换时间比单语言者的转换时间要快得多,后者花费2.6年才能转换为阿尔茨海默氏病。这种差异表明,双语患者在被诊断为轻度认知障碍时比单语者具有更多的神经病理学,即使他们表现出相同水平的认知功能。

这些结果促进了越来越多的证据表明,双语者比单语者在处理神经变性方面更具弹性。Bialystok说,由于认知储备,他们的工作水平更高,这意味着这些人中有许多人的独立时间更长。这项研究通过表明一旦超过临床阈值,下降速度更快,可能是因为大脑中已经存在更多疾病,从而增加了新的证据。

“鉴于没有有效的治疗阿尔茨海默氏症或痴呆症的方法,最好的希望是让这些人保持机能,使他们独立生活,以免失去与家人和朋友的联系。这是巨大的。”