开发出能研究细胞表观基因组学特性的新型工具

2018-09-03 绿谷生物 Autoimmunity
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 如今研究人员都知道,表观基因组在控制DNA表达上扮演着关键角色,而且表观基因组的一系列改变与多种健康问题直接相关,比如癌症、自身免疫性障碍等多种疾病,但目前科学家们关于表观基因组并不是知道地很多,甚至也并没有工具去研究表观基因组。

图片来源:CC0 Public Domain

刊登在国际杂志Autoimmunity上的研究报告中,来自北卡罗来纳州立大学的科学家们通过研究开发了一种新型工具来研究表观基因组;当人们谈论起“表观基因组”时,它们指的是蛋白质及其与蛋DNA自身或蛋白质相关的一系列化学修饰的集合,这些蛋白质和化学修饰在决定基因功能开启或关闭上扮演着关键角色。

目前研究表观基因组学的研究人员不得从成千上万个细胞中提取DNA和相关的表观遗传学物质来得到一份样本,随后他们会对样本进行生化分析来确定表观遗传学物质是否存在。本文中,研究人员学习了更多内容,比如他们通过研究鉴别出了健康细胞和疾病细胞表观基因组学的差异。

研究人员并没有方法来监测活细胞中表观基因组的改变,而且也没有方法改变活体细胞中的表观基因组学特性,一旦确定了细胞的表观基因组特性的话,或许就能帮助研究人员确定特殊蛋白质或化学修饰在调节DNA表达上扮演的关键角色。如今在美国国家科学基金会的资助下,研究人员Albert Keung等人通过研究开发了一种分子尺度的工具来监测或修饰细胞的表观基因组特性,如果这种新型工具被证明可用的话,那么或许有望推动整个表观遗传学领域的研究。

研究者Keung表示,我们所开发的早期版本的分子工具能够让我们清楚观察到此前无法看到的表观基因组信息,让我们兴奋的是,这种新型的分子尺度工具不仅能让我们观察并分析细胞的微观世界,还能帮助推动多种人类疾病的研究,对于后期开发治疗癌症等疾病的新型疗法至关重要。

原始出处:

Saeed Aslani, Mahdi Mahmoudi, Jafar Karami, et al. Epigenetic alterations underlying autoimmune diseasesAutoimmunity (2016). DOI: 10.3109/08916934.2015.1134511