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利用追踪近距离接触者的移动应用程序控制冠状病毒传播

时间:2020-04-05 | 栏目:研究 | 点击:

 在一项新的研究中,来自英国牛津大学的研究人员在Science期刊上发布的研究结果进一步加深了我们对冠状病毒SARS-CoV-2传播的了解。这一证据使得包括英国NHSX机构和挪威公共卫生研究所在内的多个国际合作伙伴能够评估在创纪录的时间内开发即时追踪接触者的移动应用程序的可行性。如果这些移动应用程序得到迅速和广泛的开发,那么它们可能有助于显著降低传播速率,并在限制逐渐放松的情况下,帮助各国安全地走出封锁。相关结果于2020年3月31日在线发表在Science期刊上,论文标题为“Quantifying SARS-CoV-2 transmission suggests epidemic control with digital contact tracing”。


论文通讯作者、牛津大学大数据研究所纳菲尔德医学系的Christophe Fraser教授说,“我们需要一种移动接触者追踪应用程序来紧急支持卫生服务,以控制冠状病毒传播、制定针对性的干预措施和并确保人们的安全。我们的分析表明,大约有一半的传播发生在感染的早期,也就是感染者未显示任何感染症状之前。我们的数学模型还强调,传统的公共卫生接触者追踪方法提供的数据不完整,无法跟上这次疫情的传播步伐。”

论文共同作者、牛津大学纳菲尔德医学系高级研究员、牛津大学约翰-拉德克利夫医院临床医生David Bonsall博士解释道,“我们在数学上建模的这种移动应用程序概念很简单,不需要追踪你所在的位置;它使用低能耗版本的蓝牙来记录所有应用程序用户最近几天有过近距离接触的人。如果你随后被感染,则这些与你接触的人会被立即匿名提醒,并且建议他们回家进行自我隔离。如果应用程序用户决定共享其他数据,那么他们可以支持卫生服务来确定疫情趋势,并针对最需要的人群采取针对性的干预措施。”

这些作者认为移动应用程序可以在疫情的任何阶段减少传播,即在疫情刚刚出现的国家或地区、在疫情高峰期,或支持安全解除移动限制或封锁。它还可能有助于减少因广泛封锁而造成的严重社会、心理和经济影响。至关重要的是,这些研究人员认为,在疫苗和抗病毒药物得到广泛应用之前,移动应用程序可以帮助减缓感染的传播。

Fraser教授解释说,“接触者追踪应用程序可以提醒有风险的人培养良好的公民意识,它还可以帮助我们摆脱隔离状态。如果我们知道我们没有与任何感染者接触,那么我们可以安全地离开家,同时仍然保护我们的亲人,并避免在我们的社区中广泛传播冠状病毒。”

考虑到整个欧洲大部分地区的感染程度,这些作者认为,在整个欧盟范围内正在建立的移动应用程序伙伴关系将会大大减少传播,并避免病例数的回升,这为所有使用移动接触者追踪应用程序的公民提供了参与的机会,为结束疫情作出贡献。在疫情爆发较早的时候,低收入和中等收入国家也可以使用一种应用程序策略来快速控制传播并赶在疫情之前采取行动。

这些研究人员强调,移动接触者追踪应用程序仍然应当与病例隔离、接触者的追踪和隔离、身体距离(physical distancing)、扩大诊断测试以及消毒和卫生措施相结合。

正如Bonsall博士所解释的那样,“如果一种移动应用程序在任何国家被广泛采用,并结合其他重要干预措施(比如,身体距离和广泛测试),那么我们的模型表明这次疫情可以得到控制。这种应用程序是每个受影响的人为保护他们的卫生服务、支持弱势群体和同时让社区逐步地解除长期隔离措施做出贡献的工具。”

这项新的研究强调了在应对冠状病毒疫情时,严格的道德标准对成功和恰当地使用手机技术的重要性,包括建立良好的公众信任和信心所需的许多道德要求。论文共同作者、牛津大学惠康伦理与人文中心主任Michael Parker教授强调道,“通过透明和包容的道德监督来确保真正的公众信任,这样就有可能既可以挽救生命,又可以保护公民自由。这种应用程序应可以让用户选择加入,提供安全的数据存储和隐私保护,并在实施的每个阶段通知公众和用户参与其中。有了这些保证,如果一个国家或地区的用户广泛安装这样的移动应用程序,那么它甚至可能帮助结束这次疫情。”

随着移动应用程序在未来几周和几个月内发布,这些研究人员敦促人们支持由受信任的机构及其合作伙伴开发的官方应用程序,比如在多个欧洲国家进行了高级评估的移动接触者追踪应用程序。Fraser教授总结说,“我们希望在疫情恶化之际向社区提供挽救生命的信息,并帮助各国摆脱大规模隔离状态。数学模型清楚地表明使用接触者追踪应用程序的人越多,我们就越有可能赶在这次疫情之前采取措施并最终阻止它的蔓延。如果一个国家将疫情增长率降至零以下,那么疫情将迅速下降并最终停止。只要我们共同努力,就能实现这一目标。”

参考资料:

1.Luca Ferretti et al. Quantifying SARS-CoV-2 transmission suggests epidemic control with digital contact tracing. Science, 2020, doi:10.1126/science.abb6936.

2.Controlling coronavirus transmission using a mobile app to trace close proximity contacts
https://medicalxpress.com/news/2020-03-coronavirus-transmission-mobile-app-proximity.html

 

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