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PNAS:辣椒与大麻中的有效成分可缓解肠炎

Update:2017-04-26From:生物谷 Hot:

  


你可能不会想到,吃辣椒与吃大麻有很多相似的地方。根据最近发表在《PNAS》杂志上的一篇研究结果,当我们吃下之后,这两样东西都会与胃里的一类受体结合。这项研究或许能够帮助我们找到治疗糖尿病与肠炎的新疗法,同时也为我们理解免疫系统、肠道以及大脑的关系也提出了新的问题。

咀嚼辣椒时我们会感到口热,不过事实上并非如此。辣椒中的辣椒素能够与特定的受体结合,从而引发大脑的灼热感。研究者们发现这些受体遍布整个肠胃消化道,从而解开了长久以来的谜团。

有意思的是,研究者们给小鼠饲喂辣椒素,发现这些小鼠的肠道炎性反应发生了减弱;此外,研究者们还发现饲喂辣椒能够治愈患有I型糖尿病的小鼠。通过分子层面的分析,作者发现辣椒素能够与细胞表面的TRPV1受体结合,进一步引发细胞产生大麻素。大麻素是一类与大麻中的有效成分化学结构十分相近的物质,能够降低免疫系统的活性。研究者们发现通过给小鼠饲喂大麻素同样能够得到这样的结果。

有意思的是,大脑中同样存在大麻素的受体。这些受体能够与大麻中的有效成分结合,使人们达到"嗨"的状态。长久以来,研究者们都好奇为什么人们的大脑中存在这样一类受体。 "这一发现使得我们猜想,免疫系统与大脑可能存在一定的相互作用"。该文章的作者,来自康涅狄格大学的教授Pramod Srivastava说道。

Pramod Srivastava等人并不知道大麻素是如何介导免疫系统与大脑的交流的,但他们发现这类物质缓解肠道炎症的机制。该分子能够与TRPV1以及另外一类受体结合,从而唤醒肠道中的巨噬细胞,抑制炎性反应的强度。

基于这些结果,作者们希望能够提供新的治疗肠炎等疾病的新方法。

资讯出处:Active ingredients in both hot peppers and cannabis calm the gut's immune system

原始出处:Nandini Acharya el al., "Endocannabinoid system acts as a regulator of immune homeostasis in the gut," PNAS (2017). www.pnas.org/cgi/doi/10.1073/pnas.1612177114 
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